Causas de una glaciación

No se ha determinado a ciencia cierta de cómo se produce una glaciación. Para poder hacerse una idea de lo que provoca que este fenómeno comience o culmine, debemos reconstruir el clima de la Tierra en diferentes lugares y momentos, para así poder reconstruir los hechos. La teoría más aceptada en la actualidad fue formulada por el astrónomo yugoslavo Mílutin Milánkovitch, la cual se basa en fenómenos astronómicos, mas conocida como “los ciclos de Milankovitch”.El calculo variaciones de insolación en la Tierra que fueron el resultado de cambios en los movimientos de traslación y de rotación de la Tierra y propuso un mecanismo astronómico para explicar los ciclos glaciales que constaba de tres factores:

1. La inclinación del eje de rotación terrestre: Esta fluctúa entre los 21,5º y 24,5º en períodos de 41.000 años. Al aumentar la inclinación del eje produce que las estaciones en los hemisferios sean mas extremas.

2. La forma de la órbita terrestre: este punto afecta las variaciones estaciónales con menor intensidad. En períodos de aproximadamente 100.000 años, la órbita se alarga y se acorta. La excentricidad de la órbita terrestre varía desde el 0,5% que corresponde a una órbita casi circular, al 6% en su máxima elongación. Cuando la elipse alcanza su excentricidad máxima, o sea su máxima elongación, se intensifican las estaciones en un hemisferio y se moderan en el otro.

3. La precesión (1): que corresponde a la del eje de rotación de la Tierra describe una circunferencia completa cada 25.790 años. La precesión es la responsable de que el verano de un hemisferio se encuentre en un punto de la órbita cercano al sol. Lo que se produce es un refuerzo de las estaciones cuando la máxima distancia al sol coincide con la máxima inclinación del eje terrestre.

Enciclopedia interactiva estudiantil siglo XXI, editorial cultura S.A.

fuente:Enciclopedia interactiva estudiantil siglo XXI, editorial cultura S.A.

También se cree que pueden incidir en la causa de la glaciación algunos factores terrestres se sabe que variaciones climáticas están determinadas, por fluctuaciones de la concentración de gases en el aire, los cuales son los responsables del denominado “efecto invernadero”, otros factores que pueden afectar son los siguientes:

1. la actividad volcánica: Las erupciones volcánicas lanzan a la atmósfera enormes cantidades de cenizas las cuales permanecen en suspensión a lo largo del tiempo, incluso durante años, reduciendo el brillo solar y bajando la temperatura media de la atmósfera. Un efecto muy parecido es el caso de un impacto de un gran meteorito, pero estos episodios son menos esporádicos. Para que el polvo volcánico, o el originado luego de un impacto, origine una era glacial sería necesario un ciclo volcánico extremadamente violento y sostenido a través de años y a lo largo de todo el mundo. Las erupciones volcánicas también hace aumentar las concentraciones de CO2 en la atmósfera.

2. La disposición de los continentes: Si tierras emergidas se concentran en las latitudes bajas el clima tiende a ser más cálido, ya que los mares (en las latitudes altas) conservan mejor el calor haciendo mas difícil la aparición de hielo permanente, mientras que cuando los continentes se concentran en las latitudes altas las temperaturas descienden, ya que las aguas cálidas tropicales no dulcifican el clima polar y aparecen los grandes glaciares regionales. Además, cuando los continentes aumenta la actividad volcánica.

3. las inversiones magnéticas: este fenómeno se considera como un posible factor que desencadena una glaciación porque en el proceso de inversión se debilita el campo magnético (se orienta en dirección este-oeste). La mayor presencia de rayos cósmicos provocan en la troposfera la formación de nubes, lo que provoca un enfriamiento de la Tierra. Un campo magnético fuerte canaliza las radiaciones hacia los polos, fenómeno observable en las auroras boreales, calentando las capas altas de la atmósfera.

4. La expansión de los bosques: esto tiende a bajar las temperaturas de la Tierra, ya que las plantas aumenta la nubosidad, y por lo tanto, reducen el brillo solar, pero lo fundamental es que fijan el carbono, con lo que bajan la concentración de este gas invernadero.

Estos cambios produjeron modificaciones en las poblaciones de animales y vegetales, a través de la extinción, adaptación y migración de las distintas especies existentes. En el estudio de estas variaciones se basan los métodos biológicos de estimación de las condiciones climáticas y ambientales del pasado.

(1) La precesión de los equinoccios es un movimiento lento de la inclinación del eje de la Tierra con respecto a la eclíptica. (Enciclopedia interactiva estudiantil siglo XXI, editorial cultura S.A)

Referencia: “Historia del clima de la tierra”,Antón Uriarte Cantolla,1ra edición,2003,Servicio Central de Publicaciones del Govierno Vasco.

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